Longwood Gardens celebra su Festival de Orquídeas. 2017 Orchid Extravaganza


Longwood Gardens Foto: Hank Davis


Como hicimos hace unos días en Londres, hoy volvemos a sorprendernos con el clima tropical que viven desde el día 8 de febrero en Pensilvania… Es lo que tienen las orquídeas, que contagian ese ambiente; y los invernaderos, que lo retienen.


Tiene su atractivo, sin duda, disfrutar en pleno invierno de esa exhibición de flores delicadamente seleccionadas y presentadas, para que los visitantes admiren todas y cada una de las 4.500 orquídeas, una vez que se encuentran dentro del cálido invernadero llamado Conservatory Peirce-du Pont House y el Centro de Visitantes del jardín botánico Longwood Gardens.

En realidad, decir “todas y cada una de las 4.500 orquídeas” es una licencia retórica, porque para disfrutar de todas ellas haría falta más de una visita, y de dos… quién sabe, tal vez algún orquidófilo lo haga. Nosotros no lo tenemos tan fácil, por lo que tendremos que conformarnos con observar la exhibición a través de esas valiosas pistas que nos proporcionan las fotos.

Con fotos hemos podido disfrutar estos últimos años de la exhibición de crisantemos que realizan en ese jardín botánico (Chrisanthemum Festival). Con fotos, también, hemos celebrado la Navidad en Longwood Gardens, incluido el famoso árbol de Navidad hecho a base de plantas suculentas, que era un auténtico espectáculo; o los bonsáis.

Y digo yo, si hemos sido capaces de disfrutar de todo eso gracias a un puñado de fotos, por qué no vamos a hacer lo mismo ahora con las orquídeas que se exhiben en “The 2017 Orchid Extravaganza”.  Claro que sí, clima tropical y orquídeas en Pensilvania, ese es el plan que propongo hoy.


Longwood Gardens Exhibition Hall | Foto Karl Gercens


Gran Espectáculo de Orquídeas Longwood Gardens 


Según Karl Gercens, autor de la mayoría de las fotos y jardinero en la sección del invernadero donde se celebra este festival de orquídeas, estos días hay un espectacular despliegue de orquídeas por todos los rincones y entre esos rincones encontraremos desde Encephalartos woodii, la especie más rara dentro del invernadero del Este, hasta mezclas de orquídeas que incluyen especies del género Stenorrhynchos.

Cuando nos desplazamos hacia el otro extremo del invernadero palaciego, sorprenden las torres creadas con especies de géneros mixtos de orquídeas procedentes de América del Sur.   Esas torres simulan ser árboles tropicales que se cubren de maravillas en forma de epífitas.  Karl Gercens reconoce que su favorita es la orquídea con flores de intenso color rojo del género Stenorrhynchos que se ve en la base de una de islas cubiertas de musgo.

Dentro de la zona conocida como Jardín de Plata (las plantas en ese jardín son de hoja todas de hoja gris o plateada) hay grandes cortinas a base de especies de orquídeas Phalaenopsis, que también se ven en cestas colgantes. En esa misma zona, el visitante serpentea entre numerosas especies de orquídeas del género Vanda y sus suaves raíces grises. Son especialmente llamativas las flores multicolores de los ejemplares que tienen ya cerca de 6 años.

En contraste con el follaje colorido de la Terraza Tropical se muestran diferentes orquídeas del género Oncidium, llamado también de la “dama danzante” porque la brisa mueve sus flores como si estuvieran bailando y su labelo (pétalo modificado) parece una bailarina.  Entre otras, se pueden ver las fragantes Oncidium Sharry Baby ‘Sweet Fragrance’ mezcladas con los colores refrescantes de Oncidium Irish Mist ‘Wintergreen’ que destacan sobre un fondo de vistosas y grandes hojas de plantas del género Calathea.

Ya vamos terminando el recorrido y nos encontramos en lo que habitualmente es un mar de hojas verdes, las de los helechos que alberga la zona denominada Fern Passage. Ahora está repleto de macetones elevados llenos de flores de orquídeas, incluida una Phalaenopsis inusual en un grupo de colores similares al color de la mandarina, como resultado de una mutación por clonación. Una mutación que puede aparecer donde menos se espera, aunque también sirve para descubrir nuevas selecciones.

Llegamos al final y se supone que hemos podido localizar plantas inusuales por todos los rincones; colores y belleza, tanta belleza como la que podemos imaginar viendo estas fotos.


Arco de Phalaenopsis Longwood Gardens 2017 Orchid Extravaganza
Foto Karl Gercens
Longwood Gardens 2017 Orchid Extravaganza
Longwood Gardens foto: Bob Doerr
Longwood Gardens 2017 Orchid Extravaganza
Longwood Gardens  Foto Candie Ward
Longwood Gardens 2017 Orchid Extravaganza
Foto Karl Gercens
Orquídeas Oncidium en Tropical Terrace Longwood Gardens 2017 Orchid Extravaganza
Foto Karl Gercens
Orquídeas Vanda en el Silver Garden Longwood Gardens 2017 Orchid Extravaganza
Foto Karl Gercens
Cesta con orquídeas Paphiopedilum Longwood Gardens 2017 Orchid Extravaganza
Foto Karl Gercens


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