Paisajes de flores silvestres. Reserva Antelope Valley California Poppy

Antelope Valley California Poppy Reserve •• Flickr


Buscaba los campos de las llamadas amapolas de California (Eschscholzia californica) en Antelope Valley, y me encontré con la grata sorpresa de descubrir que esas bellas amapolas estaban muy bien acompañadas por otras flores silvestres. Un recorrido de 15 km de senderos junto a un espectacular y colorido mosaico floral que cambia a diario.


Antelope Valley California Poppy Reserve es una reserva protegida por el estado de California, Estados Unidos, que se encuentra en el desierto occidental de Mojave, a una altura que oscila entre 90 a 910 metros sobre el nivel del mar y en la zona climática del Desierto de Mojave.

Antelope Valley California Poppy Reserve •• Flickr



Amapola de California (Eschscholzia californica)

Un entorno desértico donde esta Reserva Natural Estatal es conocida por la presencia de grandes poblaciones de amapola de California (Eschscholzia californica), la flor emblema de ese estado. Se trata de una especie de papaverácea (Papaveraceae), originaria de California y Baja California (México), y naturalizada en varias partes del mundo, principalmente en Chile, donde se la conoce como dedal de oro o dedalito. Además, hoy en día existen testimonios de su presencia como especie alóctona invasora en Australia, Tasmania, Nueva Zelanda, Estados Unidos (Tennessee), Sudáfrica, Europa (Austria, Alemania, República Checa, Eslovaquia, Hungría Rumanía, Gran Bretaña, Holanda, Francia, Córcega, Portugal, España) y Macaronesia (Canarias).

Amapola de California (Eschscholzia californica) •• Flickr

Antelope Valley California Poppy Reserve •• Wikipedia

Está incluida en el Atlas de las Plantas Alóctonas Invasoras en España, puesto que se trata de una especie con gran poder de colonización, sobre todo de pastizales y zonas abiertas, aunque en los territorios de la Península Ibérica, por el momento, parece restringida a ambientes viarios y ruderales. En el archipiélago canario presenta, no obstante, una capacidad invasora mucho mayor, tanto desde el punto de vista demográfico como desde la perspectiva del menor nivel de degradación del hábitat invadido, por lo que debe evitarse su empleo como ornamental en aquellas zonas más sensibles de las islas.

Alguna que otra amapola de California ha florecido en mi jardín, en una mezcla de semillas que sembré en su día que incluía esa especie. Pero eso fue hace tiempo y no he tenido la suerte de volverla a ver.


Las flores en Antelope Valley

La floración intensa de la amapola de California en Antelope Valley suele darse entre finales del invierno y principios de la primavera. Parece ser que estos días ya no hay apenas flores en este valle, porque el calor no permite que se prolongue más la floración. La sequía es persistente y sus efectos cada vez más devastadores en ese estado. Los Parques Estatales de California no riegan ni usan ningún otro medio para estimular las floraciones, por lo que cada temporada, la aparición de esas flores dependen de la cantidad de lluvia registrada durante el invierno y la primavera. Normalmente, la floración puede prolongarse hasta mayo.


Antelope Valley California Poppy Reserve •• Flickr

Antelope Valley California Poppy Reserve •• Flickr

Pero, además de la sequía, tienen que combatir otras amenazas. Desde 1994 se realizan fuegos controlados para vigilar las especies exóticas y eliminar la hojarasca.

Como he comentado al inicio, junto a la amapola de California, la presencia de otras flores silvestres regala paisajes primaverales realmente atractivos. Entre otras plantas silvestres nativas, destaca el color amarillo de una asterácea, Lasthenia californica (goldfields); los pétalos en tonalidades amarillo cremoso de Platystemon californicus (cream cups), las inflorescencias de colores brillantes de flores en tonalidades púrpura o lavanda de Castilleja exserta (purple owl's clover, escobita); y el azul intenso y blanco de unos maravillosos lupinos (lupinus nanus) que suelen crecer en laderas y en áreas abiertas o perturbadas por debajo de 1.300 metros.


Y, así, entre una cosa y otra, de febrero a mayo se pueden ver flores que van y vienen, flores que en ocasiones se reúnen para crear coloridos paisajes de plantas silvestres que a muchos nos gustaría saber pintar. 


Flores silvestres en Antelope Valley California Poppy Reserve •• Flickr

Lasthenia californica •• Flickr

Lasthenia californica •• Flickr

Platystemon californicus •• Flickr

Platystemon californicus •• Flickr

Platystemon californicus •• Flickr

Platystemon californicus •• Flickr

Castilleja exserta •• Flickr

Castilleja exserta •• Flickr

Castilleja exsertan yLupinus nanus en Antelope Valley •• Flickr

Castilleja exsertan, Lupinus nanus y Lasthenia californica •• Flickr

Lupinus nanus •• Flickr

Antelope Valley California Poppy Reserve •• CNT Getty


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