Glasshouse Borders en Wisley: 17 años y "ríos de plantas" diseñados originalmente por Piet Oudolf

Perovskia 'Little-Spire' y Helenium 'Riverton Beauty' •• Glasshouse Borders •• Jardín RHS Wisley •• Septiembre 2017 •• Foto: Fernando Ruz


No cabe duda de que el jardín de Wisley, la sede histórica de la RHS (Royal Horticultural Society) desde 1903, es uno de los grandes jardines del mundo. La inspiración desde el punto de vista hortícola es indudable y algunas de sus numerosas joyas botánicas se encuentran cerca del invernadero construido en 2007, en conmemoración del 200 aniversario de la RHS de Inglaterra. Me refiero a las llamadas Glasshouse Borders.


Se trata de dos fronteras mixtas diseñadas originalmente por Piet Oudolf y plantadas en 2001, antes de que se construyera el actual invernadero (The Glasshouse). 

Ambas fronteras flanquean un panel central de césped que conduce al visitante desde el punto más alto de Wisley (Mont View) hasta el nuevo invernadero de última generación (The Glasshouse) y el llamado Glasshouse Landscape, el jardín de 2 hectáreas diseñado originalmente en 2007 por Tom Stuart-Smith cuando se terminó de construir dicho invernadero. Esos jardines que rodean el invernadero están plantados en derivas entrelazadas que se complementan y hacen una acertada transición desde las fronteras diseñadas originalmente por Piet Oudolf. Dos genios y una transición armónica.



Diseño original

Basadas en un concepto original del diseñador de jardines holandés Piet Oudolf, las borduras, situadas frente a un lateral del espectacular invernadero, tienen más de 150 metros de largo y ofrecen una vista que se ha convertido ya en un icono de los jardines de Wisley

Dichas fronteras fueron plantadas en 2001 con especies propias de praderas, principalmente norteamericanas, que aportan interés de forma escalonada durante 10 meses al año.

En el papel, el diseño de Piet Oudolf presentaba un aspecto muy formal y rígido. En la práctica es todo lo contrario. La plantación naturalista de sus “ríos de plantas” así lo hacen ver.


“Ríos de plantas”

Las fronteras están dispuestas en franjas diagonales o "ríos" de plantas. En el diseño original se utilizan entre 4 y 6 variedades de plantas en cada franja o “río”.  Se diseñaron treinta y tres franjas de plantas vivaces y gramíneas entremezcladas, cada una de igual tamaño y rígidamente geométricas, alineándose a cada lado de una pasarela recta. De este modo, las combinaciones que se van creando ofrecen interés en todas las escalas de observación, de cerca y de lejos. Siempre hay algo interesante que observar.





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Según he podido leer en el libro de Piet Oudolf y Noel Kingsbury Planting, a New Perspective, esta disposición de plantas en derivas ofrece un buen formato para aquellos jardineros y diseñadores que desean alejarse de las plantaciones tradicionales en bloque, pero sienten que no tienen la experiencia suficiente para intentar plantaciones mixtas más complejas. De este modo, pueden crear una ilusión de mezcla, sin complicar mucho la tarea del mantenimiento del jardín, puesto que es más fácil acceder a aquellas plantas que necesitan una limpieza o poda a mitad de temporada, incluso realizar plantaciones adicionales.

Obviamente, muchas plantas han ido y venido a lo largo de estos años, alejándose gradualmente del plan original que Oudolf había diseñado. Sin embargo, prevalece la filosofía que hace referencia a una horticultura de menor mantenimiento, donde abundan las praderas y el uso de plantas vivaces que prosperan en suelos pobres.

Como comentaba al inicio, las plantas seleccionas están pensadas para ofrecer interés gradualmente durante diez meses al año. Desde comienzos del verano hasta bien avanzado el invierno, el aspecto que ofrecen las combinaciones de plantas va cambiando, renovando el interés. El pico más alto se encuentra durante el verano, cuando las herbáceas vivaces en flor se entremezclan con gramíneas ornamentales, dando lo mejor de ese diseño de plantación.

A medida que avanza el otoño las gramíneas cobran protagonismo, mientras que en las herbáceas vivaces abundan los tonos amarillos y dorados que los rayos de sol se encargan de acentuar; y las cabezas de semillas de algunas plantas, que permanecen, descubren que el marrón también es un color.  

Las plantas no se podan en invierno para permitir que las aves recolecten las semillas y todo siga su ritmo natural. Eso permite al jardín ofrecer otra imagen muy diferente, pero no menos atractiva, la de las gramíneas amaneciendo teñidas de blanco por el efecto de las heladas.


doble bordura mixta con herbáceas vivaces y gramíneas ornamentales
Glasshouse Borders •• RHS Garden Wisley •• Octubre 2011 •• Foto: Fernando Ruz

doble frontera mixta con herbáceas vivaces y gramíneas ornamentales
Glasshouse Borders •• RHS Garden Wisley •• Julio 2012 •• Foto: Fernando Ruz

tonos marrones en frontera mixta con gramíneas ornamentales
Glasshouse Borders •• RHS Garden Wisley •• Diciembre 2014 •• Foto: Fernando Ruz

tonos en marron y rojo en frontera mixta con gramineas y cornejos (cornus)
Glasshouse Borders •• RHS Garden Wisley •• Enero 2014 •• Foto: Fernando Ruz

Invernadero de cristal en RHS Wisley con frontera mixta
Helenium 'Riverton Beauty' en Glasshouse Borders •• RHS Garden Wisley •• Septiembre 2017 •• Foto: Fernando Ruz

panel central de cesped con doble frontera mixta de herbáceas y gramíneas
Glasshouse Borders •• RHS Garden Wisley •• Septiembre 2017 •• Foto: Fernando Ruz



Las especies y variedades

Según la información facilitada por la RHS, estas son algunas de las especies y variedades que aportan interés a lo largo de las estaciones:

A medida que avanza el verano, el color púrpura hace presencia con Veronicastrum ‘Adoration’ y V. virginicum ‘Fascination’. El color lila con Veronicastrum virginicum ‘Lavendelturm’, y el azul púrpura lo aporta al esquema Phlox paniculata ‘Blue Evening’

A mitad del verano, las fronteras se mueven con Echinacea mezcladas con gramíneas ornamentales como Molinia caerulea subsp. arundinacea ‘Karl Foerster’ y Calamagrostis × acutiflora ‘Karl Foerster’. Entre todas, asoma con mucho descaro (y altura) Eryngium giganteum ‘Silver Ghost’.

Las derivas de colores fríos vienen con Echinops ritro ‘Veitch’s Blue’ y Perovskia ‘Little Spire’. En la capa de arbustos, Glycyrrhiza yunnanensis se complementa con las flores en tonos rosas de Sambucus nigra f. porphyrophylla ‘Gerda’.

A finales del verano destacan, entre otras flores, Gaura lindheimeri 'Whirling Butterflies', Eupatorium maculatum (Grupo Atropurpureum) ‘Purple Bush’ y Helenium ‘Riverton Beauty’

En otoño, junto al brillo de las gramíneas y las atractivas cabezas de semillas de las herbáceas vivaces, destacan en la parte posterior de las fronteras varias formas de Cotinus coggygria, Salix alba var. vitellina 'Yelverton' (sauce dorado) y Cornus sericea 'Cardinal' mostrando todos sus fantásticos colores otoñales de rojos, marrones y amarillos. 


Perovskia 'Little-Spire' y Helenium 'Riverton Beauty' •• Foto: Fernando Ruz

Veronicastrum virginicum 'Adoration' •• RHS Garden Wisley 2012 •• Foto Fernando Ruz

Molinia caerulea subsp. arundinacea 'Karl_Foerster' •• Foto: Ballyrobert Gardens 

Allium Christophii •• Foto: Crocus
  
Echinacea pallida •• Foto Vanberkum Nursery

Echinops ritro 'Veichts Blue' •• Foto Lambley Nursery

Calamagrotis acutiflora 'Karl Foerster' y  Eringium giganteum 'Silver Ghost' •• Foto: Crocus

Eringium giganteum 'Silver Ghost' y Calamagrotis acutiflora 'Karl Foerster' •• Foto: Crocus

Phlox paniculata 'Blue Paradise' •• Foto: Crocus

Veronicastrum virginicum 'Adoration' •• Foto: Crocus

Veronicastrum virginicum 'Fascination' •• Foto: Crocus

Miscanthus sinensis •• RHS Wisley, octubre 2013 •• Foto: Fernando Ruz


Las fotos que comparto hoy (salvo indicado) son cortesía de Fernando Ruz, asiduo visitante de los jardines de Wisley, cuyas imágenes comparte con frecuencia en su blog. He tomado prestadas algunas de ellas, para poder comprobar las diferentes formas de apreciar ese diseño de plantación a lo largo de las estaciones y con el paso del tiempo. Son ya 17 años y muchos ríos de plantas en movimiento. Pero parece que todo sigue igual. O tal vez no.


Diseño original de las fronteras de Piet Oudolf (antes de construirse The Glasshouse y los jardines circundantes) •• RHS Wisley •• Foto: pietoudolf.com



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