Cornejos encendiendo el jardín de invierno

Cornus en RHS Garden Wisley (Winter Walk) •• RHS


Imposible no asociar el jardín en esta época del año con algunas especies de cornejos (Cornus) cultivados por el color de sus tallos en invierno. Tallos que pueden ser verdes, pero también amarillos, negros o rojos. Claro que, no tenemos que olvidar que también hay especies que se cultivan por las llamativas brácteas de colores a finales de la primavera y principios de verano.


Ya sea por sus tallos, flores, frutos u hojas de otoño, lo cierto es muchas de las especies de Cornus hacen que este género ofrezca diferentes especies de plantas que dan un gran valor al jardín a lo largo de las estaciones.



Cornus en RHS Garden Harlow Carr (Winter Garden) •• RHS 


El género Cornus

El género Cornus lo forman plantas perennes semileñosas, que pueden ser arbustos o arbolillos caducifolios o siempreverdes. Las inflorescencias se disponen en cimas, umbelas o panículas terminales, con flores pequeñas, a menudo rodeadas de brácteas. El fruto es una drupa bilocular. Las hojas son opuestas, a veces alternas, simples y enteras.

Existen alrededor de 60 especies aceptadas del género Cornus, que se distribuyen principalmente por zonas templadas del hemisferio norte.

En cuanto a su cultivo en jardines, crecen mejor a pleno sol o con sombra parcial, son resistentes a las heladas y su cultivo es fácil.

Pueden alcanzar 3-8 m de altura y extensión, aunque los arbustos se pueden mantener pequeños mediante poda.


Flores de Cornus 


Florecen a finales de la primavera y principios de verano, para lo que se suele recomendar la siembra entre octubre y marzo.

Conviene regarlos abundantemente en periodos secos, especialmente durante los primeros dos a cinco años después de la siembra, hasta que se establezca. Se debe aplicar un abono equilibrado desde finales del invierno hasta principios de la primavera. Si la floración parece ser mala, se puede complementar con un fertilizante rico en potasio. Conviene cubrir el área de la raíz con materia orgánica bien podrida en primavera y/o otoño, dependiendo de la zona.

Los cornejos pueden sufrir la enfermedad especifica del cornejo por antracnosis o chancro, así como una serie de problemas comunes, como los hongos de miel (Armillaria mellea) y la podredumbre de la raíz por Phytophthora.

Cornus en RHS Garden Wisley (Winter Walk) •• Fernando Ruz


Poda de cornejos (Cornus)

Tradicionalmente los cornejos arbustivos se suelen podar en febrero o marzo. Sin embargo, algunos estudios de casos recientes han demostrado que es preferible la poda anual de fines de marzo a mediados de abril.

Es menos frecuente la poda cada dos o tres años, que es aconsejable cuando las condiciones de crecimiento son pobres y con situación en sombra.

Cuando el cornejo está recién plantado, es preferible evitar la poda durante los primeros dos o tres años. La regla general es comenzar la poda de forma habitual cuando las plantas estén creciendo con fuerza.


Cornus en RHS Garden Harlow Carr (Winter Garden) ••  RHS


No obstante, algunas especies pueden tener requerimientos particulares. De hecho, los expertos suelen indicar una serie aspectos que debemos tener en cuenta en la poda de algunas especies.

Cornus controversa y Cornus alternifolia necesitan poca poda, desarrollando su forma escalonada naturalmente con el tiempo. En estos casos, debemos limitar la poda a la eliminación de las ramas inferiores a medida que el árbol crece en altura, para crear un tronco claro. Debe haber una rama principal superior, y todas las ramas laterales que compitan con ella también deben eliminarse. La poda, si es necesaria, se realiza mejor entre el otoño y el comienzo de la primavera, mientras que el árbol está inactivo y sin hojas. La poda dura no se tolera y estropeará la forma del árbol.

Cornus kousa, Cornus florida y Cornus nutallii necesitan muy poca poda, más allá de la eliminación de las ramas inferiores a medida que el árbol madura, para crear un tronco claro. Esto se hace mejor cuando el árbol está inactivo y sin hojas, entre otoño y principios de primavera. La madera muerta puede acumularse en el dosel y puede eliminarse después de la floración. La poda dura no se tolera y puede estropear la forma del árbol o dar como resultado la muerte.

Cornus mas y Cornus officinalis se pueden adelgazar a principios del verano, eliminando las ramas seleccionadas para mostrar mejor las flores en las que quedan, y para permitir que la luz y el aire entren en el centro del arbusto. Los especímenes sobreexplotados se pueden renovar cortando las ramas laterales dentro de dos yemas de las ramas principales del armazón.


Variedades de Cornus en RHS Garden Harlow Carr •• RHS


ALGUNAS ESPECIES Y CULTIVARES

Cornus • Por el color del tallo en invierno

Como decía al inicio, al hablar de cornejos es casi imposible no detenerse en aquellas especies que regalan coloridos tallos, iluminando los jardines de invierno e, incluso, dando calor (y color) con sus encendidas ramas. Si es eso lo que perseguimos, existen especies como Cornus alba, C. sericea y C. sanguínea con interesantes cultivares a tener en cuenta.



• Cornus alba ‘Sibirica’

Sus tallos de color rojo brillante en invierno y hojas rojas en otoño hacen que este cultivar sea uno de los más utilizados en caminos y jardines de invierno.

Cornus alba 'Sibirica' en Harold Hillier Garden •• Clive Nichols 
Cornus alba 'Sibirica' •• Crocus





• Cornus alba ‘Kesselringii’

Con tallos de color morado oscuro a negro en invierno y follaje morado durante todo el año.


Cornus  alba 'Kesselringii •• Coblands




• Cornus alba ‘Baton Rouge’

Arbusto de tamaño mediano, que forma un matorral de esbeltos tallos rojos que se vuelven de color carmesí brillante en invierno. Hojas ovadas, tornándose de color ciruela en otoño. Cabezas planas de flores pequeñas de color crema y bayas de color blanco azulado.

Cornus alba 'Baton Rouge'  •• Aswood Nurseries




• Cornus sericea ‘Flaviramea’

Con tallos verde lima en invierno.

Cornus flevicea 'Flaviramea' •• Crocus



• Cornus sanguinea ‘Midwinter Fire’

Espectaculares tallos de invierno en color amarillo-naranja-rojo.

Cornus sanguinea 'Midwinter Fire' •• Cobland



• Cornus sanguinea 'Anny's Winter Orange'

Arbusto de tamaño mediano, hojas verdes en verano, que cambian a hermosos tonos coral, naranja y amarillo en otoño. Presenta tallos inicialmente amarillos en la base, pero el color se intensifica y profundiza con las heladas, a naranja y rojo en las puntas.

Cornus sanguinea 'Anny's Winter Orange' •• Aswood Nurseries



• Cornus sanguinea 'Magic Flame'

Con suaves hojas verdes en verano que se toman atractivos tonos de naranja y amarillo en otoño. Los tallos de invierno desnudos son de color amarillo en la base, color que se profundiza con las heladas a naranja y rojo en las puntas.

Cornus sanguinea 'Magic Flame' •• Promesse de Fleurs



Cornus • Por sus flores

Cuando queremos disfrutar de las brácteas blancas o rosas, de sus flores amarillas o cremosas, o de sus frutos con sabor a fresa, es mejor fijarse en especies como Cornus kous, C. mas o C. macrophylla.



• Cornus kousa ‘China girl’

Pequeño árbol que florece incluso cuando es joven. Su interés ornamental lo ofrecen las brácteas blancas a principios del verano, seguidas de frutos con sabor a fresa y hojas color púrpura en otoño.

Flores de Cornus kousa 'China Girl' •• Gardening Express



• Cornus kousa ‘Miss Satomi’

Pequeño árbol con brácteas de color rosa oscuro a principios del verano, seguido de frutas similares a la de la fresa y hojas color púrpura en otoño.

Cornus kousa 'Miss Santomi' en flor  •• Lambley Nurseries



• Cornus mas

Los cornejos de esta especie lo forman arbustos grandes con delicadas flores amarillas al final del invierno y frutos rojos brillantes al final del verano.

Inflorescencias de Cornus mas •• Fernando Ruz



• Cornus macrophylla

Árbol de tamaño mediano con cabezas anchas y planas de pequeñas flores cremosas al final del verano.

Cornus macrophylla •• Wild Plants Shimane



Es comprensible la popularidad de este arbusto o arbolillo atractivo y fácil de cultivar, que resulta interesante durante casi todo el año, pero es especialmente decorativo durante el invierno, llegando a convertirse en la planta destacada del jardín durante esa estación.


Cornus en RHS Garden Harlow Carr •• RHS




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