Iris enanos de floración invernal

Iris enanos de floracion invernal •• Iris ‘Katharine Hodgkin’ •• ibulb


Son grupos de plantas bulbosas de poca altura, pero que alegran con sus flores cualquier jardín, patio o terraza, dando la bienvenida a la primavera en invierno.


Los llamados iris enanos (dwarf iris) de floración invernal son plantas pequeñas (suelen medir de 10 a 15 cm), pero que tienen mucho que ofrecer, especialmente en una estación en la que no abundan las flores.


Iris enanos de floracion invernal •• ibulb


Este grupo lo forman diferentes especies de plantas herbáceas, bulbosas perennes de la familia Iridaceae. Entre ellos, se encuentran especies que florecen desde el inicio del invierno, como Iris unguicularis, y especies que lo hacen a mediados o finales del invierno, incluso a principios de la primavera, dependiendo de la región climática, pero siempre están entre los primeros bulbos en aparecer, convirtiéndose en verdaderos heraldos de la primavera.

Son lo que solemos llamar bulbos de otoño, es decir, que se plantan a mediados o finales del otoño, cuando el suelo ha comenzado a enfriarse. Debemos enterrarlos a 8-10 cm de profundidad, con la parte puntiaguda hacia arriba. Se rellenan lo huecos y se riega bien para asentar la tierra alrededor del bulbo.


Iris enanos de floracion invernal •• ibulb



Crecen activamente en primavera. Surgen primero las flores. Las hojas tienden a ser cortas durante el periodo de floración y se alargan después de que la floración se desvanece, hasta una longitud de aproximadamente 30 cm.

Durante la época de crecimiento necesitan riego regular. Una vez que finaliza la floración de primavera, debemos mantener el follaje hasta que se ponga amarillo. En mayo pasan a estado de latencia y duermen durante el verano. A lo largo de ese periodo no necesitan riego. Cuando las temperaturas refrescan, lo bulbos desarrollarán nuevas raíces y comenzará el nuevo ciclo de crecimiento y floración de la próxima primavera. Con el tiempo estos iris se naturalizan y extienden, por lo que hay que tener esto en cuenta a la hora de seleccionar el sitio donde vamos a plantarlos.

Se suelen utilizar en jardines de rocas, en composiciones arbustivas o vivaces y creando alfombras bajo árboles de hoja caduca. Debido a su tamaño, siempre crean mejor impacto plantados en grupo. Si queremos disfrutar de la delicada fragancia de sus flores y las peculiares manchas de sus pétalos, es muy recomendable cultivarlos en macetas o cualquier tipo de contenedor que nos permita situarlos en lugares próximos que nos permitan apreciarlos mejor.


Iris enanos de floracion invernal •• ibulb


Prefieren situaciones soleadas o con sombra parcial, y en suelo bien drenado, para evitar la pudrición de los bulbos. Si el suelo es pesado (arcilloso o compactado) es aconsejable cavar y enmendar el suelo con una mezcla de arena y compost o estiércol bien podrido.



Algunas especies y cultivares

Entre las especies de iris enanos de floración invernal más utilizadas, y de las que han salido los cultivares más populares en jardinería, se encuentran Iris reticulata, Iris histrioides e Iris unguicularis, este último florece desde el inicio del invierno.


Iris unguicularis

Destaca por su rusticidad y floración a lo largo del invierno. Comúnmente conocida como Iris argelina o Iris de invierno, es originaria de la región del Mediterráneo oriental  (Grecia, Turquia, Siria, Argelia y Túnez). La RHS (Royal Horticultural Society) otorgó a Iris unguicularis su prestigioso AGM (Premio al Mérito del Jardín) en 1993. 

Algunos de los cultivares más conocidos son Iris unguicularis 'Mary Barnard' con flores de color azul violeta intenso y más planas; 'Abington Purple' con flores más pequeñas, cuyos pétalos tienden más a azul marino que a púrpura y están marcados prominentemente en blanco y amarillo; 'Walter Butt' con flores más grandes de color lavanda y 'Peloponnese Snow' con flores blancas, con marcas de color lila y destellos en naranja.

Iris unguicularis (iris de invierno) •• Flickr

Iris unguicularis 'Peloponnese Snow' •• Flickr

Iris unguicularis 'Mary Barnard' •• Wild Ginger Farm



 Iris reticulata

Es una especie nativa de Turquía y las montañas del Cáucaso. Suele medir unos 10 cm y sus flores son violeta-azulado con marcas amarillas. Florecen a finales del invierno o principios de la primavera. Tiene formas cultivadas muy conocidas, como 'JS Dijt' ‘Cantab' ‘Alba’ 'Sea Breeze', 'Clairette' y ’Alida’.

Iris reticulata 'Cantab' •• Flickr

Iris reticulata 'Alida' •• Teddington Gardener

Iris reticulata 'Sea Breeze' •• Teddington Gardener

Iris reticulata 'Clairette'



 Iris histrioides

Es una especie nativa de Turquía. Se llama así porque sus flores son muy parecidas a las de Iris histrio azul pálido. Es un bulbo de floración temprana, no muy resistente, por lo que en ciertas regiones es necesario cultivarlos en invernadero. 

Existen algunos cultivares muy apreciados, como I. histriodes ‘Mayor’ y ‘George’. Pero de esta especie también han salido híbridos muy populares como Iris ‘Katharine Hodgkin’, un cruce entre Iris histriodes e Iris winogradowii; Iris ‘Harmony’ y ‘Pauline’, ambos híbridos entre Iris histrioides e Iris reticulata.

Iris ‘Katharine Hodgkin’ •• ibulb

Iris ‘Katharine Hodgkin’ •• ibulb

Iris 'Harmony' 

Iris 'George' •• Flickr



 Iris danfordiae

Es una especie nativa de Turquía.  Con flores de color amarillo con pequeñas manchas marrones o negras. Florece desde finales del invierno hasta principios de la primavera.

Iris danfordiae •• Ballyrobert gardens



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