Madera del desierto, los usos del Agave en una escuela-taller de Almería



Es pionero en España en el aprovechamiento integral de la madera de pita (Agave), que recolecta de forma manual y respetuosa con el medio ambiente, una vez que la planta ha completado su ciclo de vida y está completamente muerta.


Tim Bernhardt, artesano natural de Hamburgo, Alemania, se instaló en Almería en 1993. Allí construyó su primer tambor, dando comienzo con ello a una gran pasión. Estudió todos los aspectos botánicos y etnobotánicos de la pita, descubriendo sus múltiples usos. Desde hace más de 25 años se dedica al diseño y elaboración de instrumentos musicales y otros objetos artesanos con madera de pita (Agave), la ‘madera del desierto’.



En 2008 Tim instaló su taller en Molinos de Río Aguas, una pequeña eco aldea situada en pleno Paraje Natural Karst en Yesos de Sorbas, Almería, donde también se encuentra la sede de la Asociación Artesana Pita-Escuela del Río Aguas, que fundó en el año 2011 y actualmente preside.

No es la primera vez que hablo de este taller de Almería, pero han pasado muchos años y quería mostrar que ese proyecto iniciado hace más de dos décadas está totalmente consolidado.


En los talleres de Pita Escuela, Tim enseña a trabajar utilizando como materia prima la madera de pita, principalmente Agave americana, para elaborar instrumentos musicales y objetos decorativos. También imparte talleres que ayudan a descubrir qué plantas recolectar y en qué momento hacerlo para obtener una buena materia prima. Además, proporciona una educación ambiental basada en la creación artística combinada con experiencias de naturaleza, vida sostenible y música que contribuye al desarrollo de una sociedad más sensibilizada hacia el respeto a nuestro entorno.

Conociendo la “madera del desierto”
Méjico es el centro de origen de la familia Agavaceae. Su uso se remonta a la época de los mayas, cuando los pueblos indígenas encontraron en esta escultural planta una fuente abastecedora de materia prima para elaborar cientos de productos, que se han transformado a lo largo de la historia. En la época de la conquista, los españoles trajeron consigo distintas variedades de pita (maguey en México). El primer dato de esta planta en Europa fue documentado en el año 1576, en Valencia. Hoy en día, junto al Agave sisalana, el Agave americana es la especie más extendida en el sur de la península, una planta ya naturalizada que se ha convertido en seña de identidad en Almería.

Del Agave sisalana se utilizan principalmente sus hojas y es, como el cáñamo, el algodón y el coco, uno de los abastecedores de fibras más importantes. Las fibras obtenidas de sisal son de varias calidades, tienen una textura dura y de diferentes longitudes. Estas fibras son de color blanco, o blanco amarillento, resistentes al agua, suaves y ligeras de peso, a pesar de su resistencia.



La “madera del desierto” se obtiene de los tallos florales del Agave americana. Podría describirse como una combinación entre bambú y madera de balsa. En los tallos florales de las pitas se descubre un material con una dureza comparable al roble, más ligero que la balsa, tan colorido como maderas tropicales, cálido en su sonido y fácil de trabajar.

El picudo negro, la amenaza de los ágaves
El picudo negro (Scyphophorus acupunctatus) es un escarabajo, que se alimenta de las pitas. Se trata de una nueva plaga invasora detectada ya en Barcelona en 2007 y en Valencia, Alicante y Murcia posteriormente.

Por mi zona es realmente desolador ver cómo están muriendo las piteras (Agave americana) una detrás de otra. Y es que, a pesar de estar incluidas en la lista de especies invasoras, es inevitable considerarlas ya como parte de nuestro paisaje. A mí me resulta encantador verlas asomar entre gramíneas cuando tiene todavía poca altura, y sus tallos florales alineados en bordes de carreteras y caminos, ofrecen un panorama espectacular especialmente al atardecer.


Este escarabajo es pariente del temido picudo rojo (Rhynchophorus ferrugineus), que arrasa palmeras. El picudo negro es una especie de coleóptero polífago de la familia Curculionidae, propio de América. Se beneficia de temperaturas elevadas con altos grados de humedad, por lo que el arco mediterráneo presenta unas condiciones muy propicias para el crecimiento de las Pitas y lamentablemente de esta plaga.

Para impedir su propagación es importante prevenir controlando mediante trampeo su presencia y extirpando los ejemplares muertos para evitar así que se extienda. El control químico es el más usado, pero no es exitoso, ya que las larvas se esconden en el interior de la planta, en la piña, siendo nula la concentración de insecticida que llega hasta donde se alojan.

La cosecha de las pitas
La recolecta de las pitas se realiza una vez que la planta ha completado su ciclo de vida, un aspecto que la convierte en un recurso 100% sostenible. 

Las pitas desarrollan el tallo floral cuando la planta tiene entre 7 o 30 años y puede llegar a alcanzar entre 1,8 metros y 18 metros. Una vez que ha florecido, la roseta que ha emitido ese tallo florífero muere y con ello la planta. Es lo que en botánica se conoce como monocarpismo. 

La cosecha de las pitas se realiza manualmente y de forma respetuosa con el medio ambiente, ya que no se causa daño al terreno y, además, se dispone de una autorización especial de la Consejería de Medio Ambiente de la Junta de Andalucía para la recolecta.

Cuidando el detalle y el medio ambiente
Todos los trabajos se hacen cuidando el detalle y sus creaciones están lijadas a mano, tratadas y acabadas con una mezcla casera de aceites naturales como aceite de linaza, naranja, almendra y camelia; no utiliza colas tóxicas y la maquinaria está alimentada con energía solar.



Instrumentos musicales y otros objetos
Su especialidad es la creación de instrumentos musicales de cuerda y viento con madera de pita, como guitarras, tambores, maracas o instrumentos tradicionales de culturas africanas, australianas y americanas, como el kazoo (turuta), el digderidoo, el güiro o rascador, el udu o el violín apache.

También construye objetos como puzles, cubiertos, juegos de mesa, bisutería, muebles y artículos decorativos. Todos sus productos artesanos están disponibles a la venta en su tienda de Etsy.

En su casa-museo de la pita expone algunas de sus creaciones y además organiza visitas al jardín didáctico, en el que hay más de 30 variedades de agaves y donde se explican desde las raíces esta planta, su adaptación y supervivencia a los infinitos usos que tiene (producción de bio-combustibles, plásticos, etc.). 




En los cursos impartidos también se da a conocer la riqueza de los ecosistemas que se encuentran en el Paraje Natural Karts en Yesos de Sorbas, el espacio más árido de Europa, y la variedad de especies de fauna y flora que se acogen en este lugar único, donde se vive de manera sostenible y en sintonía con la naturaleza.

Toda una oda a las piteras y a la artesanía. Un modelo que muestra que trabajar en armonía con la naturaleza no es una tarea imposible y, además, puede dar sus frutos. 

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