¿Por qué las orquídeas son tan importantes para Chatsworth?

Orquídeas Vanda y Tillandsia usneoides (musgo español). Exhibición orquídeas RHS Chatsworth Flower Show •• © RHS/Tim Sandall


Chatsworth House tiene una larga conexión histórica con las orquídeas, y durante el siglo XIX fue el hogar de una de las colecciones de orquídeas más extensas del Reino Unido.


El sexto Duque de Devonshire, propietario de Chatsworth House, y su jardinero jefe en ese momento, Sir Joseph Paxton, fueron pioneros de la recolección de orquídeas. El Duque y Paxton enviaron a un joven jardinero llamado John Gibson a la India en busca de nuevas plantas.


Chatsworth y su colección de orquídeas

Muchas de las plantas recolectadas todavía se cultivan en todo el mundo, al tiempo que sus descubrimientos, como Cymbidium devonianum, se han utilizado para criar un buen número de nuevos híbridos de orquídeas.  Pero la Primera Guerra Mundial puso difícil su conservación y a medida que escaseaba la mano de obra y el combustible, se iban sucediendo las bajas en las colecciones de orquídeas de Chatsworth. Hoy en día, el Comité de Orquídeas RHS está trabajando con Chatsworth en un intento por identificar 200 orquídeas cuyos nombres se han perdido a lo largo de los años.


Cymbidium devonianum •• Foto © orchidaceae


En la presente edición del festival RHS Chatsworth Flower Show se exhibe, en la carpa de Devonshire, una selección de las 800 orquídeas de la colección de Chatsworth, que muestra la influencia que el patrimonio histórico tuvo en la recolección y el cultivo de orquídeas. Junto a esa selección se exhiben otras plantas prestadas por otros productores.

Además de la exposición, en la carpa de Devonshire se están realizando charlas y demostraciones de otros especialistas en orquídeas, como la Sociedad de Orquídeas de Sheffield, el Orchideengarten de Alemania y Vacherot & Lecoufle, organización con sede en Francia.

La gran exposición de Phalaenopsis diseñada por el artista floral Jonathan Moseley, ocupa un lugar central en el Great Conservatory -una carpa instalada en RHS Chatsworth que representa la estructura del Gran Conservatorio de Joseph Paxton- tal y como comentaba ayer al hablar de la inauguración de este festival.


Exhibición de orquídeas en RHS Chatsworth 2018

Poner en valor esa colección es un buen motivo, pero también lo es que la orquídea Phalaenopsis (orquídea polilla) es una de las plantas de interior favoritas de Gran Bretaña. De los orígenes de esa pasión, su recolección y cultivo hablé en su momento en “El cultivo de orquídeas en el Reino Unido y la Royal Horticultural Society” (ver aquí)


Exhibición de orquídeas The Great Conservatory RHS Chatsworth Flower Show •• Foto © RHS/Tim Sandall


La instalación en este festival incluye 5.000 orquídeas Phalaenopsis de 100 variedades, cultivadas por Double H Nurseries. Aunque la especie Phalaenopsis dominará la exhibición, también se presentarán otras plantas exóticas y orquídeas, incluidas las orquídeas Dendrobium, Oncidium, Cymbidium, Miltonia y Vanda.

De este modo, en la exposición se ha podido crear una mezcla ecléctica de plantas originarias de diferentes partes del mundo, como híbridos de orquídeas Vanda del sudeste asiático; otra planta exótica, Protea, en este caso originaria de Sudáfrica; crisantemos y hojas variadas de Aspidistra, del este de Asia; o híbridos de orquídeas Oncidium, originarias de Sudamérica.

Alrededor de la gran instalación central, las exhibiciones a menor escala combinan diferentes géneros de orquídeas entre sí, o los utilizan como elementos en arreglos florales, muchos de ellos suspendidos en las clásicas cestas de madera tan utilizadas para este tipo de arreglos, o en soportes más originales, que incluyen hasta algún que otro bolso antiguo.  


Exhibición de orquídeas Phalaenopsis en tonos anaranjados •• RHS Chatsworth Flower Show •• Foto © RHS/Tim Sandall

Arreglo con híbridos de orquídea Vanda y Oncidium; Protea y Aspidistra •• Foto RHS

Flores de orquídeas Cymbidium suspendidas individualmente en tarros de cristal •• Foto © RHS

Flores de orquídeas Cymbidium suspendidas individualmente en tarros de cristal •• Foto © RHS

Arreglo con flores de Phalaenopsis de color blanco, helechos y Adiantum •• Foto © RHS

Flores de Phalaenopsis supendidas en un bolso antiguo •• Foto © RHS

 Instalación con plantas de Phalaenopsis que utiliza la altura completa del Gran Conservatorio

Masa de flores de Phalaenopsis y Anthurium en color rosa pálido •• Foto RHS


Mucho color rosa, mucha fiesta y, sobre todo, muchas orquídeas es lo que pueden disfrutar en esa carpa, que pretende ser un gran invernadero victoriano, quienes visiten estos días RHS Chatsworth 2018.

Phalaenopsis más compactas, mezcladas con rosas cortadas y flores de Vanda, sobre una puerta de hierro •• Foto © RHS/Tim Sandall






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