Los "Libros Rojos" de Humphry Repton y la jardinería paisajista

Hotel Endsleigh (Devon). Gran terraza formal con larga bordura de flores mixta. Diseño original de H. Repton en el S.XVIII  •• © Hotel Endsleigh


Un libro con tapas de color “rojo marroquí”, el de la arcilla roja, ese vivo color que da a Marrakech el nombre de “la ciudad roja”. En cada Red Book, Repton presentaba al cliente su plan de renovación del paisaje. Comenzaba con un plan básico que resumía sus propuestas. A continuación, aparecía la descripción de la propiedad del cliente, donde se elogiaba sus atractivas panorámicas, señalando a su vez sus defectos, para después sugerir cómo se podrían hacer mejoras.


El enfoque de la casa, el parque, el terreno destinado a recreo y otras características importantes se iban planteando en secciones separadas, que se acompañaban de ilustraciones en acuarela. Algunas de esas acuarelas estaban equipadas con superposiciones que permitían una comparación sencilla del antes y después de la propiedad. Es decir, su estado actual en aquel momento y el resultado tras las recomendaciones de Repton. Nada nuevo, pensaréis. Exacto, nada nuevo ahora, pero en el siglo XVIII sí lo fue.



Antes (arriba) y después. Diseño Ashridge Gardens. Doble página con superposiciones para diferentes vistas. H. Repton, 1813 •• getty.edu



En el primer libro publicado por Repton, Sketches and Hints on Landscape Gardening, utiliza una selección de ejemplos de sus libros rojos para resumir su enfoque de la jardinería ornamental. En la introducción, Repton comenta que mejorar el paisaje de un campo, sacando provecho de su belleza natural, es un arte que se originó en Inglaterra, y por lo tanto se definió como “English Gardening”, sin embargo, dice, esta expresión no es lo suficientemente apropiada, puesto que “jardinería inglesa” limita el concepto al terreno de la horticultura. Consideraba más apropiado adoptar el término “Landscape Gardening” porque con ello se define mejor el arte que surge de unir dos disciplinas: la del pintor paisajista y la del jardinero.


Ashridge Gardens •• Diseño H. Repton, 1813  •• getty.edu


¿Quién era Repton?

Humphry Repton (1772-1818) fue el último gran diseñador de paisaje inglés del siglo XVIII, a menudo considerado el sucesor de Lancelot Capability” Brown, y sembró las semillas de los estilos más intrincados y eclécticos del siglo XIX.

Los muy puristas podrían decir que Repton más que paisajista era un buen comercial, pero lo cierto es que era un escritor consumado y artista aficionado, cualidades que le permitieron expresar con brillantez sus ideas sobre el paisajismo en sus famosos libros ilustrados, los llamados Red Books, libros que utilizó para promover sus teorías y publicitar sus servicios.

Sí es cierto que su formación y ocupación profesional estuvo relacionada inicialmente con el mundo comercial, aunque sin mucho éxito. En 1764 fue enviado a los Países Bajos para adiestrarse como comerciante, ocasión que la valió para fomentar sus destrezas como dibujante y jardinero privado.

A su regreso a Inglaterra, un amigo de la infancia, James Smith, le animó a continuar desarrollando sus aptitudes para la jardinería y el dibujo. Siguió su consejo y su interés profesional en la jardinería paisajística creció gracias a los libros de botánica a los que tuvo acceso en la biblioteca del estadista británico William Windham.

En 1788, con 36 años, cuatro hijos y sin ingresos seguros, se trasladó a Essex. Allí, decidió combinar sus habilidades para el dibujo con su experiencia bastante limitada en jardinería, para acabar convirtiéndose en "jardinero paisajista”, ese término que él mismo acuñó. A partir de entonces se dedicó a ganarse la vida como diseñador de paisaje profesional y en ese campo sí tuvo éxito.


La controversia Picturesque

Su fama creció y, como suele suceder en esos casos, esa misma fama le llevó a convertirse en el blanco de críticas que condenaban su enfoque comercial del diseño del paisaje; y controversias, la más significativa fue la que hacía referencia a los principios de lo pintoresco (Picturesque), categoría estética surgida en el siglo XVIII en el Reino Unido y cuya influencia tuvo una gran relevancia en la jardinería y la arquitectura paisajista de la época. William Kent, Lancelot "Capability" Brown y el propio Repton son ejemplos de la estética Picturesque, pero la figura sobresaliente de esa categoría estética fue John Nash.

Los artistas de esa corriente consideraban que la remodelación del paisaje debía imitar los enfoques contemporáneos de la pintura paisajista que mostraban paisajes más accidentados e intrincados, acompañados de motivos y referencias clásicas.


Ashridge House and parkland, Hertforshire © Historic England

Woburn Abbey landscape park (Bedfordshire) •• © Historic England 


Al igual que Capability Brown, Repton rechazó la idea de imponer el estilo italiano clásico en el paisaje inglés.  Su intención era mejorar la naturaleza y describió la jardinería paisajista así:

"La perfección de la jardinería ornamental consiste en los cuatro requisitos siguientes. En primer lugar, debe mostrar las bellezas naturales y ocultar los defectos de cada situación. En segundo lugar, debe dar la apariencia de extensión y libertad al ocultar cuidadosamente u disimular el límite. En tercer lugar, debe ocultar cuidadosamente todas las interferencias del arte, por muy caro que sea el escenario natural mejorado; haciendo que el todo parezca la producción de la naturaleza solamente; y cuarto, todos los objetos de mera conveniencia o comodidad, si no se pueden hacer ornamentales, o se convierten en partes apropiadas del escenario general, deben ser eliminados u ocultados ".


Jardines Hotel Endsleigh (Devon). Diseño original de H.Repton en el S.XVIII  •• © Hotel Endsleigh


Era evidente que su forma de acercarse a la jardinería paisajística pasaba por embellecer y mejorar el paisaje existente, haciéndolo en armonía con la naturaleza.  Cortaba las vistas utilizando el “paisaje prestado”. Ese es uno de los aspectos que diferenciaban su trabajo del de Capability Brown, que solía trabajar sobre amplios lienzos donde creaba grandes parques rodeados de cinturones perimetrales de árboles. Además, mientras que Capability Brown actuaba como diseñador y contratista, es decir, diseñaba “llave en mano”, Repton se limitaba a actuar como consultor, cobraba por sus libros rojos, pero no ofrecía al cliente la ejecución del proyecto.

Hay quien opina que, aunque al principio de su carrera Repton se posicionó y defendió la reputación de Capability Brown frente a las críticas que señalaban sus curvas suaves y serpenteantes como insulsas y antinaturales, su postura y defensa de Brown se debía en parte a su incapacidad de realizar diseños compuestos según los principios “pintorescos” del paisaje.


Presagiando tendencias del siglo XIX

Pero la carrera de Repton fue evolucionando y… donde dije digo, digo Diego. Cada vez recurría más a ideas pintorescas. Reintrodujo terrazas formales, balaustradas, celosías y jardines de flores alrededor de una casa, conceptos con los que se anticipaba a una práctica que fue común en el siglo XIX. 

También fue visionario cuando diseñó Woburn Abbey, presagiando otra tendencia desarrollada en el siglo XIX (Gardenesque), con la creación de áreas de jardín temáticas, como el jardín chino, un jardín americano y un arboreto.
            

Arriba: Jardín de Invierno. Abajo: Jardín de flores y Rosaleda. Ashridge Gardens. Diseño H. Repton, 1813 •• Getty




Jardines Endesleigh. Diseño H.Repton, 1811 ••  © Hotel Endsleigh

Jardines Endesleigh. Diseño H.Repton, 1811 ••  © Hotel Endsleigh


En sus 27 años de carrera Repton realizó diseños para los terrenos de muchas de las casas de campo más importantes de Inglaterra, esquemas de mejora de más de cuatrocientas propiedades, la mayoría situadas en Norfolk, donde comenzó sus primeros proyectos gracias a los contactos que tenía allí. Muchos de estos paisajes están vivos hoy en día. Algunos de ellos son jardines públicos o propiedades convertidas en hoteles, como el Hotel Endsley en Devon que muestran algunas imágenes, otros son privados y solo se pueden visitar en contadas ocasiones.

Sin embargo, puesto que en 2018 se cumplen 200 años de la muerte de Repton, se están celebrando una serie de charlas, conferencias y otros actos conmemorativos de ese bicentenario, que en muchos casos supone abrir las puertas de alguna de esas propiedades de estilo georgiano tardío, cuyos jardines han sido tocados por su creatividad y guardados en sus valiosos libros rojos.


Hotel Endsleigh (Devon) . Gran terraza formal con larga bordura de flores mixta. Diseño original H.Repton en el S.XVIII  •• © Hotel Endsleigh

Hotel Endsleigh (Devon). Larga bordura de flores mixta. Diseño original de H.Repton en el S.XVIII  •• © Hotel Endsleigh

Jardines Hotel Endsleigh (Devon). Diseño original de H.Repton en el S.XVIII  •• © Hotel Endsleigh

Jardines Hotel Endsleigh (Devon). Diseño original de H.Repton en el S.XVIII  •• © Hotel Endsleigh

Jardines Hotel Endsleigh (Devon). Diseño original de H.Repton en el S.XVIII  •• © Hotel Endsleigh


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