Desafiando al invierno: cestas colgantes con Guzmania, plantas en flor y plantas de interior en el invernadero de Longwood

Cesta colgante con Guzmania ‘Depladia’ Diana | Foto Longwood Gardens

 

Las pequeñas y fragantes flores amarillas de Acacia leprosa caen de tallos de porte llorón, creando un delicado túnel que invita a entrar en el invernadero principal de Longwood Gardens, en Kennett Square, Pennsylvania, para descubrir una extraordinaria exhibición de flor y follaje, caminando bajo más de 50 cestas colgantes con plantas llenas de cromatismo que parecen querer desafiar al invierno.


Cada año, a principios de febrero, y después de 365 días de trabajo, queda instalada la exhibición de plantas que acompañan a la temporada de invierno en los diferentes espacios dentro del gran invernadero de cristal (Conservatory) de Longwood Gardens, el mismo que recorrimos las pasadas navidades gracias a un maravilloso vídeo que nos permitió conocer la brillante decoración navideña con plantas que había realizado (ver aquí).


Esta temporada han creado un ambiente cálido para contrarrestar los fríos días del invierno. Camas con plantas en flor que conviven con las de exuberante follaje y más de 50 cestas colgantes con diferentes variedades de plantas.

Flores de Acacia leprosa, cestas colgantes con Guzmania ‘Depladia’ Diana y narcisos | Foto Longwood Gardens

Flores de Acacia leprosa, cestas colgantes con Guzmania ‘Depladia’ Diana y narcisos | Foto Longwood Gardens (Carol DeGuiseppi)

Dentro del invernadero, el pasaje conocido como Acacia Passage queda envuelto cada año con un túnel de Acacia leprosa, una especie de acacia de origen australiano que, afortunadamente, tiene un nombre común más amable: acacia canela (en inglés, cinnamon wattle) debido al aroma a canela de su follaje, particularmente en climas cálidos. Este arbusto o árbol pequeño produce unas pequeñas y fragantes flores de color amarillo brillante dispuestas en tallos llorones que dan un aspecto plumoso a ese pasaje en los meses de febrero y marzo.


Más de 50 cestas colgantes
Los visitantes que miren hacia arriba verán deslumbrantes cestas que este año se decoran con variedades como Guzmania ‘Depladia’ Diana, Centradenia inaequilateralis ‘Blushing Cascade’ y Stenotaphrum secundatum ‘Variegatum’ entre otras.

► Ver también: 
Cestas colgantes de plantas en flor en Longwood Gardens

Las cestas colgantes se instalaron en los invernaderos este y principal. Para la selección de especies y variedades se tienen en cuenta aspectos como el comportamiento de la planta y cuánto tiempo seguirá creciendo y floreciendo, porque suelen decantarse por aquellas que florecen durante un tiempo prolongado, garantizando la exhibición, que suele permanecer hasta finales de marzo.

Cestrum elegans 'Newelii' y Ravenea rivularis | Foto Karl Gercens

Cestas con Centradenia inaequilateralis ‘Blushing Cascade’ y Stenotaphrum secundatum ‘Variegatum’ | Foto Longwood Gardens (Carol Gross)

Suelen evitar las plantas que muestren tropismo, fenómeno biológico natural que indica el crecimiento o giro de la planta como respuesta a un estímulo medioambiental. Esto es así porque las plantas que muestran tropismo pueden girar y crecer hacia arriba, a medida que se reorientan y crecen hacia una fuente de luz, por lo que no funcionarían bien en una cesta colgante, donde se entiende que los invitados tienen que verlas desde abajo. Para evitarlo, suelen elegir plantas con tallos que cuelgan hacia abajo y plantas con flores en forma de lágrima como las de las fucsias, muy utilizadas en Longwood para cestas colgantes.


Otro aspecto que valoran al seleccionar las plantas en cestas colgantes es que florezcan con poca luz y temperaturas más frías, así como aquellas que llaman la atención por su decorativo follaje cuando se plantan en cestas, como es el caso de los ejemplares Guzmania ‘Depladia’ Diana que cuelgan estos días en el Acacia Passage y se complementan con flores amarillas de narcisos en el suelo.

Camas con bromelias, suculentas, aráceas, palmeras, arbustos y plantas en flor
Son espectaculares las inflorescencias en racimos de flores color salmón de Kalanchoe × houghtonii que pueden verse junto a ejemplares de crotón (Codiaeum variegatum ‘Norma’) y palmeras de tronco triangular de Madagascar (Dypsis decaryi).

Kalanchoe × houghtonii | Foto Longwood Gardens (Amy Simon Berg)

Cestrum elegans
'Newelii', con ramas apretadas e innumerables botones florales, aparece junto a ejemplares Ravenea rivularis, una especie de palmera, también originaria de Madagascar.


También se puede ver una colorista combinación de bromelias, suculentas y azucenas donde abundan las tonalidades de naranja, con Guzmania 'Georgia', G.'Continental' y G. 'Bandera'; Aloe nyeriensis y Lilium 'Eremo', Aloe nyeriensis y Seemannia sylvatica (anteriormente conocida como Gloxinia sylvatica) una herbácea rizomatosa originaria de América de Sur.

Guzmania 'Georgia', G. 'Continental' y G. 'Bandera';  Aloe nyeriensis y Lilium 'Eremo' | Foto Karl Gercens

Lilium 'Eremo', Aloe nyeriensis y Seemannia sylvatica | Foto Karl Gercens

En otras combinaciones predominan tonos rosados y lila, con Hypoestes aristata, una hérbacea de la familia de las acantáceas con flores de color rosa; Centradenia inaequilateralis 'Cascade', una herbácea perenne semi-rastrera con flores en color rosa intenso a magenta; Primula malacoides 'Prima Lilac' y Pelargonium cordifolium, que se presentan junto a alguna macetas con Dypsis lutescens, otra especie de palmera originaria de Madagascar.


En las columnas del jardín interiro de los niños –Children’s Garden– se creó una vistosa plantación vertical en las columnas, con alrededor de 40 ejemplares de cuerno de alce o helecho de Australia (Platycerium bifurcatum) que se trasladaron desde el Pasaje de los Helechos, y casi 100 tillandsias de la especie Tillandsia xerographica plantadas entre los helechos.

Son plantas que en muchos casos vienen y van de un espacio a otro dentro del gran invernadero y, en este caso, lo han hecho para ambientar una temporada en los jardines interiores y exteriores de Longwood, que ellos bautizan como Winter Wonder. Una maravilla ¿verdad?

Cesta colgante con Centradenia inaequilateralis ‘Blushing Cascade’ | Loongwood Gardens

Primula malacoides | Foto Longwood Gardens (Carol DeGuiseppi)

Anthurium Joli® y Aglaonema 'Etta Rose' | Foto Karl Gercens

Dypsis decaryi, Kalanchoe × houghtoniiCodieaum 'Norma' | Foto Karl Gercens

Flores de Euryops, Anthurium 'Livium', Cupressus macrocarpa y Adonidia | Foto Karl Gercens

Blechnum brasiliense | Foto Karl Gercens

Peperomia 'Luna Red', Alocasia 'Polly' y Selaginella 'Frosty' | Foto Karl Gercens

Monstera deliciosa 'Albo Variegata' | Foto Karl Gercens

Platycerium bifurcatum y Tillandsia xerographica | Foto Karl Gercens

Hypoestes aristata, Centradenia inaequilateralis 'Cascade', Primula malacoides 'Prima Lilac', Pelargonium cordifolium y Dypsis lutescens | Foto Karl Gercens

Primula malacoides ′Prima Lilac′ en maceta | Foto Longwood Gardens (Becca Mathias)

Hedera maroccana 'Neon', Acorus gramineus 'Ogon' y Narcissus 'Nir' | Foto Karl Gercens

Cestrum elegans ′Newellii′ | Foto Longwood Gardens (Carol DeGuiseppi)

Cestrum elegans 'Newelii',  Ravenea rivularis y cesta colgante con Stenotaphrum secundatum 'Variegatum' | Foto Karl Gercens

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