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The Dahlia Walk en los jardines de Biddulph Grange

The Dalhia Walk (jardín de dalias en Biddulph Grange Garden) •• © Joe Wainwright (igpoty N11)



Es tiempo de dalias y hoy vamos a buscarlas en un sendero creado para ellas, plantadas en distintos niveles, a ambos lados del camino, y protegidas por setos reforzados de tejo, donde florecen alcanzando su punto álgido a principios de septiembre.
The Dahlia Walk es uno de los jardines que forman parte de Biddulph Grange Garden, una mansión victoriana cuyos jardines paisajísticos son ahora propiedad del National Trust. Se sitúa en Biddulph, una parroquia civil y pueblo del distrito de Staffordshire Moorlands, en el condado de Staffordshire (Inglaterra).
Aunque hoy me quería detener en el jardín de dalias, no se debe pasar por alto que todo el jardín es una maravilla hortícola, con una importante colección de especies de plantas procedentes de diferentes lugares del mundo, especialmente China y Sudamérica, fruto de la fiebre de los cazadores de plantas de la época victoriana.
Todo comenzó en 1840, cuando James y Maria Bateman se mudaron a lo que entonces era una granja que, se cree, había existido desde el siglo XV y cuyos terrenos eran en su mayoría campos pantanosos.


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La familia Bateman vivió en la mansión durante 50 años. Bateman era botánico y llegó a ser vicepresidente de la Royal Horticultural Societey (RHS). Su gran pasión por las orquídeas se tradujo en un libro, Orchidaceae of Mexico, que le ayudó a obtener un importante reconocimiento como botánico. Su esposa, María, provenía de una importante familia de Cheshire, los Egerton-Warburton, con una tradición de jardinería creativa que despertó su interés por las plantas herbáceas, particularmente fucsias y lirios.

Biddulph Grange Garden •• Foto Flickr
Tras pasar por diferentes propietarios, en 1988 el National Trust adquirió el jardín y se abrió al público, después de una importante restauración, el 1 de mayo de 1991.
Jardín formal con “salas de jardín”
James Bateman construyó la casa como una villa de estilo italiano y el jardín, con diferentes áreas, fue creado con la ayuda de pintor de paisajes marinos y amigo suyo, Edward W.Cooke. Se trata de un jardín formal, con una serie de terrazas italianas conectadas por escalones, que rodean pequeños jardines con flores, es decir, las “habitaciones” y áreas apartadas, trazadas con setos de tejo (Taxus). Se cree que Biddulph Grange fue el primer jardín de su era que utilizó el concepto de “salas de jardín”. En este caso, cada área del jardín tiene su propio microclima, formado por el uso de arbustos densamente plantados y árboles que servían de pantallas, y grandes rocas para proteger las plantas.

Mrs  Baterman Parterre ••  © Biddulph Grange Garden
The Dahlia Walk
The Dahlia Walk es fruto de la época en que se creó, puesto que James y Maria Bateman vivieron ese periodo especialmente interesante para el cultivo de dalias. Las dalias (Dahlia) habían sido introducidas en Europa a finales del siglo XVIII (ver más aquí) y entre las décadas de 1860 y 1880 llegaron a convertirse en una especie sofisticada, cuyo cultivo ya se sometía a serias competiciones. Las nuevas y éxoticas flores procedentes de México tenían que tener su espacio y los Bateman construyeron en los jardines de Biddulph Grange un camino, The Dahlia Walk, para albergar a ambos lados esas nuevas y éxoticas dalias.

The Dahlia Walk ••  Foto Flickr
dalia roja
Dahlia ‘Karma Choc’ ••  © Biddulph Grange Garden
Un teatro para las dalias
Se crearon enormes setos de tejo entre los cuales cada temporada se plantan las dalias en diferentes niveles. Una disposición con gran fuerza, donde los setos cobran protagonismo. Esto se hace especialmente evidente durante el invierno, cuando solo ellos entran en escena, ya que los contrafuertes escalonados de la protección, que parecen soportar los setos que encierran los jardines de la terraza, en invierno sirven, además, para esconder la perspectiva de un suelo desnudo.

flor de dalia roja y blanca
Dahlia ‘Libretto’ ••  © Biddulph Grange Garden

En ese jardín se plantan diferentes grupos de dalias, entre otras, dalias pompón o dalias ball, que ya estaban disponibles en el siglo XIX; pero también dalias más modernas, como las formadas por el grupo collarette, como Dahlia ‘Libretto’ (en la imagen superior) .

Las dalias las plantan en junio, después de que el peligro de las heladas tempranas ha terminado, y florecen a mediados de verano, alcanzando el pico más alto a principios de septiembre.


En su mayoría, son cultivadas por los jardineros -muchos de ellos voluntarios- a partir de los tubérculos del año anterior. De hecho, solo hay 2 o 3 meses del año en los que los jardineros dejan de trabajar con dalias.

finales de octubre, después de la floración, los tubérculos se levantan, se ponen boca abajo para que el exceso de agua se filtre, se limpian y se guardan con papel de periódico en cajas cubiertas de aserrín. En febrero se ponen en bandejas y se cubren con compost. Una vez que empiezan a brotar, se recogen los esquejes y se colocan en macetas para que se desarrollen y se conviertan en plantas sanas.

plantando dalias
Voluntarios en The Dahlia Walk Garden ••  © Biddulph Grange Garden
Junto a las dalias, se suelen plantar a ambos lados del camino anémonas (Anemone x japonica ‘Honorine Jobert’), Ligularia przewalskii ‘Golde Ray’ y Phlox paniculata ‘Alba Grandiflora’.
Dicen que una de las principales características de Biddulph Grange Garden es que los árboles y las rocas ocultan las diferentes áreas de los jardines. Por suerte hoy hemos descubierto este camino bordeado por dalias que nos permite apreciar sus coloridas flores.

jardin flores de dalia
The Dahlia Walk (Biddulph Grange Garden) © Nathan Harrison
flor de dalia naranja
Dahlia ‘Art Deco’ ••  © Biddulph Grange Garden
Flor de dalia color melocotón
Dahlia ‘Bantling’ ••  © Biddulph Grange Garden
Flor de dalia naranja
Dahlia ‘GF Hemerick’ ••  © Biddulph Grange Garden
jardín de dalias
The Dahlia Walk ••  © Biddulph Grange Garden
Flor de dalia bicolor rosa fucsia y amarillo
Dahlia ‘Caribbean Fantasy’ ••  © Biddulph Grange Garden
Flor de dalia bicolor rosa fucsia y blanco
Dahlia ‘Edinburgh’ ••  © Biddulph Grange Garden
flor de dalia color blanco
Dahlia ‘Happy Single Princess’ ••  © Biddulph Grange Garden
flor de dalia color naranja
Dahlia ‘Hidalgo’ ••  © Biddulph Grange Garden
flor de dalia petalos satinados color rojo
Dahlia ‘Karma Choc’ ••  © Biddulph Grange Garden
The Dahlia Walk ••  Foto Flickr
Dahlia ‘Karma Lagoon’ ••  © Biddulph Grange Garden
Dahlia ‘Karma Serena’ ••  © Biddulph Grange Garden
Dahlia ‘Lakeland Autumn’ ••  © Biddulph Grange Garden
The Dahlia Walk ••  © Biddulph Grange Garden
Dahlia ‘Nijinsky’  ••  © Biddulph Grange
Dahlia ‘Palmares’ ••  © Biddulph Grange
Dahlia ‘Peaches and Cream’ ••  © Biddulph Grange
The Dahlia Walk •• Foto Panoramio-mapio
Dahlia ‘Rebecca’s World’ ••  © Biddulph Grange
Dahlia ‘Snow White’ ••  © Biddulph Grange
Dahlia ‘Tahiti Sunrise’  ••  © Biddulph Grange
Dahlia ‘Topmix Purple’ ••  © Biddulph Grange
Dahlia ‘War of the Roses’ ••  © Biddulph Grange
Jardín de Dalias en invierno © Biddulph Grange Garden
             
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