The M&G Garden •• Sarah Price •• RHS Chelsea Flower Show 2018. Stand no.320 •• Foto © RHS/Neil Hepworth
Capas de tonos rosas, lilas y amarillos, entre las que se intercala el rojo de las amapolas. Una delicada paleta de colores, que sugieren delicadeza en medio del aparente espíritu salvaje de este jardín.
Es un placer hablar hoy del jardín de Sarah Price en Chelsea Flower Show 2018, por el que ha obtenido una medalla de oro dentro de la categoría Show Garden. La última vez que hablé ella fue precisamente para comentar este proyecto (ver aquí), construido para el patrocinador del festival, M & G Investments, y que demuestra cómo es posible incorporar elementos sencillos y sostenibles en el diseño de jardines.
La inspiración inicial que hay detrás de este diseño se basa en la formación artística de Sarah Price.  Los contornos suaves y naturales de Claude Monet; los muros y ventanas de Pierre Bonnard; y el tratamiento del color del arquitecto mexicano Luis Barragán, son algunos de sus referentes.

The M&G Garden •• Sarah Price •• RHS Chelsea Flower Show 2018. Stand no.320 •• Foto © RHS/Neil Hepworth

Su planteamiento era crear un paraíso romántico donde se muestra que una pared, un árbol y un asiento pueden llegar a configurar un lugar de reposo tranquilo e íntimo. 

El uso de la flora mediterránea y materias primas extraídas directamente de la tierra (agregados de suelos rojos, arcilla y terracota) han sido los encargados de proporcionar esa sensación de calidez y riqueza pretendidos.
La siembra

En 2012, cuando ganó otra medalla de oro en Chelsea Flower Show, un artículo publicado en el diario británico The Telegraph mencionaba el comentario hecho por Christopher Woodward, director del Garden Museum de Londres, que decía «con ella (Sarah Price) las plantas no presumen, están siendo lo que quieren ser». Es una apreciación muy sutil, que permite acercarnos al universo de esta diseñadora de jardines, que no quiere olvidar su vocación de artista.

The M&G Garden •• Sarah Price •• RHS Chelsea Flower Show 2018. Stand no.320 •• Foto © RHS/Neil Hepworth
The M&G Garden •• Sarah Price •• RHS Chelsea Flower Show 2018. Stand no.320 •• Foto © RHS/Neil Hepworth


La siembra, que incluye muchas plantas tolerantes a la sequía, está formada por tapices de hierbas aromáticas, salpicadas de arbustos y flores más altas. En el corazón del espacio, dos ejemplares maduros de granado (Punica granatum) acaparan toda la atención.  Su forma retorcida contrasta con la verticalidad del árbol de Júpiter (Lagerstroemia indica), originario de China, Japón, Himalaya e India. También se aprecia en el jardín otro árbol común del Mediterráneo, el alcornoque mediterráneo (Quercus ruber).

Euphorbia cyparissias •• Foto Wikipedia
No faltan euforbias (seis especies y variedades) aportando el color verde lima, como Euphorbia ceratocarpa, originaria de Sicilia y el sur de Italia; o flores en azul de Catanache caerulea, nativa del Mediterráneo occidental y las delicadas flores, casi de seda, de Cistus 

El toque de originalidad lo dan las hojas casi azules de Senecio serpens, nativa de Sudáfrica; y las vistosas flores de color naranja de Digitalis canariensis (syn. Digitalis isabelliana), nativa de las Islas Canarias. La lista de plantas que han facilitado es la que publiqué en su día (ver en este enlace). Es probable que haya algún cambio, pero básicamente se ha respetado.
El tapial

Pero la sensación cálida y mediterránea del jardín no solo se consigue con la siembra. El jardín está dividido por muros que consiguen crear una sucesión de vistas enmarcadas. Para estos muros y otros elementos duros del jardín se ha recurrido al tapial, una técnica de construcción muy utilizada antiguamente en toda la cuenca del Mediterráneo y que hace uso de materiales sostenibles y naturales.
El tapial (tapia en Hispanoamérica) es la pared que se hace con tierra amasada, mediante una antigua técnica que consiste en construir muros con tierra arcillosa húmeda, compactada a golpes mediante un «pisón», empleando para conformarla un encofrado de madera llamado propiamente tapial.
El encofrado suele ser de madera, aunque también puede ser metálico. En el proceso se van colocando dos planchas de madera paralelas, entre las que se vierte tierra en capas de 10 ó 15 cm, y se compacta a golpes con un pisón. Posteriormente se mueve el encofrado a otra posición contigua para seguir con el muro. El barro compactado se seca al sol y una vez que el tapial queda levantado, las puertas y ventanas se abren a cincel (Wikipedia).

The M&G Garden •• Sarah Price •• RHS Chelsea Flower Show 2018. Stand no.320 •• Foto © Sofia Evans / The Guardian
Senecio serpens •• Foto Wikipedia
El jardín no ha resultado del agrado de todo el mundo y más de una persona se pregunta por qué despierta tanto interés (En Instagram, por ejemplo, es uno de los jardines más fotografiados del festival). Sí es cierto que parece que pueda haber cierta desproporción entre los muros y la vegetación que reste algo de calidez al jardín. En el post que ha publicado Fernando Ruz sobre su visita a Chelsea se plantea muy bien este aspecto (ver aquí).

No obstante, creo que el jardín se ha presentado con suficiente elocuencia y sensibilidad para que podamos sentirlo. Me he permitido intercalar entre las fotos del jardín de exhibición, son algunas fotos de flora mediterránea, muchas de ellas realizadas en su hábitat natural, que se «cuelan» sin que apenas podamos apreciar si estaban en ese jardín de exhibición o en el campo. Sarah Price dijo al presentar su proyecto hace unos meses “Es un espacio que me encantaría tener para mí». Supongo que sigue manteniendo esa afirmación.
The M&G Garden •• Sarah Price •• RHS Chelsea Flower Show 2018. Stand no.320 •• Foto © RHS/Neil Hepworth
Dianthus cruentus •• Foto BBC Gardeners’ World
Euphorbia rigida
Briza maxima •• Foto Flora de Sicilia
The M&G Garden •• Sarah Price •• RHS Chelsea Flower Show 2018. Stand no.320 •• Foto M&G Investmenst
The M&G Garden •• Sarah Price •• RHS Chelsea Flower Show 2018. Stand no.320 •• Foto © RHS/Neil Hepworth
Bulbine frutescens
Euphorbia myrsinites •• Foto Wikipedia
Geranium sanguineum
Dianthus carthusianorum •• Foto Crocus 
The M&G Garden •• Sarah Price •• RHS Chelsea Flower Show 2018. Stand no.320 •• Foto © RHS/Neil Hepworth
Euphorbia rigida
The M&G Garden •• Sarah Price •• RHS Chelsea Flower Show 2018. Stand no.320 •• Foto © RHS/Neil Hepworth
Ridolfia segetum •• Foto Crocus
Zanahoria silvestre (Daucus carota)
The M&G Garden •• Sarah Price •• RHS Chelsea Flower Show 2018. Stand no.320 •• Foto Crocus
Cistus cretica
Silene diclinis
The M&G Garden •• Sarah Price •• RHS Chelsea Flower Show 2018. Stand no.320 •• Foto Crocus
Euphorbia sp
Sarah Price •• The M&G Garden •• Medalla de oro en  RHS Chelsea Flower Show 2018. Stand no.320 •• Foto M&G Investments

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