Plantación de vivaces tolerantes a la sequía de Tom Stuart-Smith, el héroe hortícola de RHS Hampton Court Garden Festival 2021

Jardín seco. Plantación con plantas vivaces tolerantes a la sequía, gramíneas ornamentales y árboles y arbustos mediterráneos
Jardín de Tom Stuart-Smith en Hampton Court Garden Festival 2021 | Foto © RHS


Un espacio relajante donde abundan las tonalidades azules, y un catálogo vivo de plantas herbáceas perennes que prosperan en jardines donde escasea el agua. Tal y como comenté hace unos días, el arquitecto paisajista británico Tom Stuart-Smith es el nuevo "héroe hortícola icónico" en RHS Hampton Court Palace Garden Festival 2021 y lo ha celebrado con un jardín de exhibición, una impresionante plantación de vivaces que se adaptan a las condiciones prolongadas de calor y sequía cada vez más frecuentes, intercaladas con arbustos y árboles mediterráneos.


Hoy se inaugura uno de los festivales de flores y jardines más grande del Reino Unido, el icónico Festival de Jardines del Palacio de Hampton Court de la Royal Horticultural Society (RHS) , un evento que algunos afortunados podrán disfrutar entre el 5 y 11 de julio en Surrey, en el sudeste de Inglaterra y a 37 km de Londres.

Tom Stuart-Smith, el héroe hortícola de RHS Hampton Court Garden Festival 2021
Foto © RHS

La edición de este año viene con ganas debido a las circunstancias vividas en los últimos tiempos, y trae nuevos jardines de exhibición; plantas; flores; mucha inspiración y alguna que otra novedad que comentaré en su momento. Pero, desde hace tres años, en este festival se rinde homenaje a un “héroe hortícola icónico” con el galardón RHS Iconic Horticultural Hero, una forma de reconocer la obra de personas de renombre internacional que destacan por su trabajo en el campo de la horticultura. 

En esta ocasión el héroe con mayúsculas es Tom Stuart-Smith, quien ha diseñado en un jardín de unos 25 x 11 metros una plantación impresionante, pero en condiciones austeras, que incluye una selección de plantas vivaces tolerantes a la sequía que, además, son capaces de ofrecer verdadera belleza e interés al jardín. 

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Tom Stuart-Smith considera que el gran atractivo de un jardín seco es su delicadeza y transparencia. El tema del jardín seco le atrajo debido al clima cambiante del que somos testigos todos, con condiciones prolongadas de calor y sequía cada vez más frecuentes año tras año, incluso en Inglaterra. 

Foto © RHS

Foto © RHS

Pero confiesa que también le inspiró el trabajo de muchos otros profesionales que han estado probando esta forma de cultivo en regiones de clima templado, como Beth Chatto y su jardín de grava; Cassian Schmidt y Hermannshof, el jardín de pruebas en el que utiliza comunidades naturales de plantas como modelos para combinaciones de plantas sostenibles y de bajo mantenimiento, tanto en jardines privados como en paisajes públicos; y James Hitchmough de la Universidad de Sheffield, que ha estado cultivando plantas en concreto triturado.

Las plantas 
En la plantación de Hampton Court ha utilizado una mezcla de plantas herbáceas perennes (vivaces), gramíneas ornamentales, arbustos y árboles mediterráneos. El esquema de color es bastante suave y fresco, donde abundan los azules, púrpuras, amarillos y naranjas dentro de una matriz de gramíneas ornamentales. De este modo, se pueden ver las plumas de coral de Macleaya cordata que bailan suavemente sobre las espinas azul oscuro de Salvia x sylvestris 'Dear Anja' y las pálidas flores de Salvia sclarea var. turkestanica. En azul también, las inflorescencias en espiga de Agastache 'Blackadder'. Los colores ardientes los proporcionan plantas como Kniphofia 'Mango Popsicle'. En el recorrido de este espacio, encontramos arbustos mediterráneos como lentiscos (Pistacia lentiscus), labiérnago blanco (Phillyrea angustifolia) y una vistosa higuera (Ficus carica 'Brown Turkey') que crece en un gran recipiente gris, proporcionando un punto focal.

Foto © RHS


LISTA COMPLETA DE PLANTAS

  • Achillea 'Credo'
  • Agastache 'Blackadder'
  • Allium sphaerocephalon
  • Atriplex halimus
  • Bupleurum falcatum
  • Catananche caerulea
  • Cenolophium denudatum
  • Cynara cardunculus
  • Dianthus carthusianorum
  • Digitalis lutea
  • Echinacea pallida
  • Eryngium yuccifolium
  • Eryngium zabelii 'Big Blue'
  • Foeniculum vulgare 'Purpureum'
  • Gaura 'Whirling Butterflies'
  • Geranium 'Brookside '
  • Geranium 'Havana Blues'
  • Geranium psilostemon
  • Geranium sanguineum 'Elsbeth'
  • Gillenia trifoliata
  • Knautia macedonica 'Mars Midget'
  • Kniphofia 'Mango Popsicle'
  • Liatris pycnostachya
  • Helianthus salicifolius
  • Macleaya 'Spetchley Ruby'
  • Monarda bradburiana
  • Monarda fistulosa
  • Nepeta 'Summer Magic'
  • Melianthus major
  • Penstemon digitalis 'Dark Towers'
  • Perovskia 'Blue Spire'
  • Salvia x silvestris 'Dear Anja'
  • Salvia sclarea var. turkestanica
  • Salvia 'Amethyst'
  • Scabiosa columbaria
  • Sedum 'Pueple Emperor'
  • Thalictrum 'Splendide'
  • Verbena officinalis 'Bampton'

  • Calamagrostis 'Karl Foerster'
  • Festuca glauca
  • Melica ciliata
  • Stipa calamagrostis

  • Elaeagnus angustifolia
  • Elaeagnus 'Quicksilver'
  • Ficus carica 'Brown Turkey'
  • Hippophae rhamnoides
  • Phillyrea angustifolia
  • Pistacia lentiscus
  • Tetraclinis articulata


Foto © RHS

Después del festival, las plantas se trasladarán a RHS Garden Wisley, donde se va a utilizar en la replantación del Bicentenary Glasshouse Garden, diseñado originalmente por Tom Stuart-Smith en 2007, un jardín que rodea el invernadero y está plantado en derivas entrelazadas que se complementan y hacen una acertada transición desde las fronteras (Glasshouse Borders) diseñadas originalmente por Piet Oudolf (ver: Glasshouse Borders en Wisley: 17 años y 'ríos de plantas' diseñados originalmente por Piet Oudolf). Ahora, la plantación de ese jardín, incluidas las fronteras, se está ajustando para hacer frente a veranos más calurosos y secos.

Foto © RHS


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