Gladiolus ‘Night Mare’ y Eremurus •• iBulb
Dicen que simboliza fuerza, victoria y orgullo, y todo ello sin requerir apenas cuidados, a lo sumo, algo de riego si el suelo se seca mucho. A pesar de ser una de las plantas bulbosas de verano más populares, hay quien piensa que los gladiolos están pasados de moda, pero lo cierto es que remontan y son muchos los que opinan que pueden dar mucho juego en el jardín, ya sea en el suelo o en macetas y contenedores, especialmente para cultivar en jardines de flor de corte.
 
Género Gladiolus
 
El género Gladiolus pertenece a la familia Iridaceae y lo integran 283 especies aceptadas y numerosos híbridos de jardín. Su rango nativo se encuentra desde Europa hasta Irán; la Península Arábiga y Africa.

En la Península Ibérica se reconocen 5 taxones silvestres: Gladiolus communis (G. communis subsp. byzantinus y G. communis subsp. communis); G. italicus; G. illyricus; G. dubius y G. reuteri.

Gladiolus communis subsp. byzantinus •• Brent and Becky’s
Dado que los gladiolos son fáciles de mutar y de multiplicarse, cada año aparecen nuevas plantas, a medida que las variedades antiguas empiezan a perder popularidad. Muchas de las variedades habituales de flor grande se hibridaron a partir del año 1940 en Inglaterra y en los Países Bajos. Los tipos mariposa (Butterfly) fueron introducidos en 1951, y durante los últimos veinte años los híbridos americanos son cada vez más corrientes. 
 
Como muchos de los géneros de la familia Iridaceae, los gladiolos crecen a partir de cormos (tallo engrosado subterráneo, de base hinchada y crecimiento vertical, que contiene nudos y abultamientos de los que salen yemas). La altura media de la planta depende de la especie y cultivar, pero suele estar entre 50-100cm. Sus hojas son verdes y en forma de espada. Sus inflorescencias en espigas aparecen entre julio y septiembre.


Gladiolos (flor de corte) • RHS Garden Rosemoor •• © RHS / Jim Wileman 

 
Gladiolos en el jardín
 
Los gladiolos se incluyen dentro del grupo de bulbos que florecen en verano.  Los cormos se deben plantar en primavera (una vez que el riesgo de heladas ha desaparecido) a una profundidad de 10 cm. 

La mala circulación del aire alrededor de la planta puede causar podredumbre gris (Botrytis), por lo que es no es conveniente plantar los cormos demasiado juntos. Lo ideal es hacerlo a una distancia de 12 cm. entre los cormos. 

 

Su cultivo debe hacerse en suelos ricos y bien drenados, eligiendo para ello el lugar más soleado del jardín o patio. 

En otoño, se levantan los cormos y se dejan secar, almacenándolos en un lugar fresco y ventilado.

 
Es una planta muy adecuada para su uso en jardines contemporáneos que apenas requieren mantenimiento y que cuentan con especies de cubierta vegetal de crecimiento bajo, o camas con un solo tipo de planta perenne. En ese caso, si plantamos algunos de forma ordenada entre esas plantas, sus espigas florales destacarán por encima del resto.

Los gladiolos también son adecuados para su uso en macetas y contenedores. En este caso son especialmente recomendables los híbridos incluidos dentro del grupo de flor pequeña.

Gladiolus ‘Nimph’ (flor pequeña) •• iBulb
Detalle flores Gladiolus ‘Nimph’ (flor pequeña) •• iBulb
Especies y variedades
 
A la hora de hablar de los cultivares de jardín, hay que tener en cuenta que el gladiolo cultivado es un híbrido complejo surgido del cruzamiento entre varias especies de Gladiolus que se han venido realizando desde principios del Siglo XIX. Además, puesto que en los inicios de esta era del mejoramiento genético del gladiolo se caracterizaba por la obtención de híbridos interespecíficos, a los descendientes producidos por hibridación entre dos especies se les otorgaba un nombre binomial (ej. Gladiolus x colvillei).

 

Gladiolus ‘Purple Mate’ (flor grande) •• iBulb
Gladiolus ‘Essential’ •• iBulb
Gladiolos y dalias •• iBulb
Existen alrededor de 10.000 híbridos de gladiolos que vienen en una amplia gama de tamaños, y este es uno de los aspectos que se tiene en cuenta a la hora de clasificarlos. Desde gladiolos de flor miniatura, con florecillas de poco más de 6 cm. de diámetro, o los elegantes híbridos de Gladiolus primulinus; hasta gladiolos de flores gigantes que pueden llegar a tener 16,5 cm de diámetro.  

 

 
 
 

Los híbridos de gladiolos de flor grande tienen forma de embudo y están disponibles en una variada gama de colores.

Los llamados híbridos mariposaincluyen cultivares de gladiolos que no son tan altos como los de flor grande, y por lo tanto sus flores son algo más pequeñas. El color de la flor en ocasiones ofrece un enorme contraste con el resto de la planta, y tiene tendencia parecerse a una mariposa. Los gladiolos incluidos en este grupo son muy adecuados para jardines y huertos donde se cultivan plantas para flor cortada, como las dalias.
 
Los híbridos de Gladiolus primulinus se puede reconocer por la hoja floral superior que cubre las otras hojas florales, el pistilo y estambres, como si fuera una pequeña capa protector. Siendo esta la razón por la que es difícil distinguir el corazón de la flor.
 
Los gladiolos de flor pequeñaincluyen variedades como Gladiolo x colvillei, un híbrido interespecífico entre Gladiolus tristis y Gladiolus cardinalis; Gladiolus x nanus, obtenido entre G. cardinalis y G. ramosus; y Gladiolus x tuberginii.  
 
Los gladiolos incluidos dentro de las especies silvestres, en realidad son clones seleccionados directamente a partir de varias especies silvestres. En este grupo se encuentran Gladiolus callianthus(sin. Acidanthera bicolor) y Gladiolus byzantinus.


Gladiolus murielae (sin. Callianthus) Acidanthera bicolor •• iBulb
Diferentes formas, diversidad de tamaños y un amplio abanico de colores, desde el blanco puro a intenso púrpura y del amarillo brillante al rojo pasión. No es difícil encontrar el gladiolo que mejor se adapte a nuestras necesidades.

 

Gladiolus ‘Mante’ (flor grande) •• Longfield Gardens
Gladiolus ‘Fiorentina’ (flor grande) •• Longfield Gardens
 
Gladiolus ‘Espresso’ (flor grande) •• iBulb
Gladiolus ‘Roma’ (flor grande) •• iBulb
Gladiolus ‘Violetta’ (flor grande) •• iBulb
Gladiolus ‘Princess Lee’ (flor grande) •• iBulb
Gladiolus ‘Mojito’ (flor grande)  •• iBulb
 
 

 

 

 

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