Sarcococca, atractivo follaje y fragantes flores en el jardín de invierno

Sarcococca, arbusto perenne resistente, con vistoso follaje y flores fragantes en invierno
Sarcococca hookeriana var. digyna ‘Purple Stem’•• Plantipp


Sarcococca es un género de plantas formado por elegantes arbustos de hoja perenne, muy resistentes y fáciles de cultivar, que añaden interés al jardín durante los meses de invierno, no solo por su atractivo follaje verde oscuro, sino también por sus fragantes flores blancas que surgen entre diciembre y marzo y que son reemplazadas por bayas rojas brillantes que maduran a negro en otoño.


El género Sarcococca pertenece a la familia Buxaceae y comprende 11 especies (solo 6 aceptadas) originarias del sudeste asiático, China y el Himalaya. El género incluye arbustos que pueden tener desde 2 metros de altura, como Sarcococca confusa, hasta plantas de cobertura de suelo, como Sarcococca hookeriana var. humilis, considerada una buena alternativa al boj (Buxus sempervirens).

Las sarcococas son plantas muy resistentes y tienen la cualidad de tolerar bien la contaminación atmosférica. Pueden crecer en una amplia gama de suelos, incluidos secos, calcáreos o ácidos y no necesitan poda, aunque admite algún recorte para mantener la mata densa y compacta.


Sarcococca y Cornus en el jardín de invierno de Anglesey Abbey •• Anglesey Abbey


Prosperan en la sombra, incluso en aquellos lugares bajo los árboles donde otras plantas languidecen y se marchitan por falta de luz. Todas las especies de Sarcococca pueden soportar la situación a pleno sol, pero lo cierto es que lo ideal es aprovechar la ventaja de que soporta los lugares muy sombreados.

Dado que prosperan en la sombra seca, pueden ser plantados en grupos debajo de grandes arbustos y árboles de interés invernal, como Hamamelis x intermedia.


Sarcococca junto a viburnums y Salix en el Winter Garden de Anglesey Abbey •• Fernando Ruz


Se pueden plantar para diseñar un seto bajo o usar en masa en borduras para crear envolver de un ambiente fragante esa zona del jardín durante los días de invierno. Algunas especies de Sarcococca, como Sarcococca confusa, se pueden recortar en formas topiarias simples, como cubos, lo que resulta especialmente efectivo en combinación con plantas topiarias más densas como Buxus sempervirens.


Parterre de boj y tilos tallados subplantados con Sarcococca confusa en la terraza inferior en Broughton Grange •• Flickr


Al ser arbustos densos de hoja perenne, son muy útiles para cubrir áreas y rincones que no queremos que estén expuestos. Si se cultivan en macetas, sus flores pueden alegrar cualquier patio, terraza o porche en los fríos días de invierno.  



Algunas especies y variedades


Sarcococca confusa

Arbusto de hoja perenne con hojas ovadas onduladas, de color verde intenso y brillante. Sus flores, muy perfumadas, son de color blanco cremoso en invierno, seguidas de bayas negras brillantes. Altura y extensión: 2 m.

Sarcococca confusa •• Kew Gardens



 Sarcococca hookeriana var. hookeriana

Arbusto de hoja perenne, formando un matorral compacto de tallos verticales. Tiene hojas coriáceas, en forma de lanza y pequeñas flores blancas fragantes a fines del invierno, seguidas por bayas negras. Altura: 60 cm-1m.

Sarcococca hookeriana •• Anglesey Abbey



 Sarcococca var. digyna

Arbusto de hoja perenne con tallos verdes o purpúreos, hojas lanceoladas de color verde medio y grupos de flores pequeñas, de color blanco cremoso y fragantes. Sus bayas son negras. Es más pequeño y resistente que la var. hookeriana

Sarcococca var. digyna •• Crocus



 Sarcococca var. digyna 'Purple Stem' 

Arbusto de hoja perenne con tallos verdes o purpúreos, hojas delgadas de color verde oscuro y flores blancas fragantes, teñidas de rosa en invierno, seguidas por bayas de color negro azulado al final del verano. Altura y extensión: 1.5 m.

Sarcococca var. digyna 'Purple Stem' •• Teddignton Gardener

Sarcococca var. digyna 'Purple Stem' •• Crocus



 Sarcococca hookeriana var. Humilis

Arbusto compacto y densamente ramificado, con hojas verdes estrechas y brillantes y pequeños grupos de flores con anteras rosadas a principios del invierno, seguidas de bayas negras. Altura: 60 cm.

Bayas en Sarcococca hookeriana var. Humilis

Columnas de Fagus sylvatica subplantadas con Sarcococca hookeriana var. Humilis •• RHS Garden Wisley



 Sarcococca hookeriana 'Winter Gem'

Es una nueva forma híbrida que cruza S. hookeriana var. digyna 'Purple Stem' con S. hookeriana var. humilis (foto de portada). Tiene hojas más grandes que el promedio, que son brillantes, de color verde y flores blancas muy perfumadas con anteras rosadas en el invierno, seguidas de las bayas rojas que maduran al negro. Altura y extensión: 1,5 m.


Inflorescencias Sarcococca hookeriana 'Winter Gem' •• Plantipp

Inflorescencias Sarcococca hookeriana 'Winter Gem' •• Plantipp



 Sarcococca ruscifolia

Arbusto de hoja perenne pequeño, de crecimiento lento, con hojas gruesas, de color verde oscuro, brillantes y pequeñas flores blancas muy fragantes que aparecen a fines del invierno, seguidas de bayas de color rojo oscuro. Altura: 1.5 m.


Sarcococca ruscifolia •• Pacific Northwest Specialty Plants



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